Euroopan terästeollisuuteen uutta kilpailukykyä

Eurooppalaiset organisaatiot uudistavat yhdessä terästeollisuutta. Syksyllä startanneessa Morse-hankkeessa parannetaan Euroopan terästeollisuuden tuotteita, liiketoimintaa ja kilpailukykyä sekä energia- ja raaka-ainetehokkuutta. Pääpaino on kehittää ohjelmistotyökaluja, joita hyödyntämällä uudistetaan, nopeutetaan ja hallitaan raskaita tuotantoprosesseja. Nelivuotisen hankkeen päärahoittaja on Euroopan Unioni yhdessä hankkeen yritysten kanssa 5,7 miljoonalla eurolla.

Laajamittaisessa terästuotannossa pienetkin muutokset tuotannon, raaka-aineiden ja energiankäytössä parantavat merkittävästi tehokkuutta.

Morse (Model-based optimisation for efficient use of resources and energy) -projektissa eurooppalaiset yritykset kehittävät yhteistyössä entistä tarkempia työkaluja teräksen laadun parantamiseen ja monimutkaisten prosessien hallintaan. Terästeollisuuden käyttöön etsitään uusia tapoja hallita koko tuotantoketjua, vähentää erityisesti energian ja raaka-aineiden käyttöä sekä pienentää hävikkiä. Hiilidioksidipäästöt myös vähenevät.

Erityinen kehityskohde ovat ohjelmistotyökalut, joita testataan tiiviissä yhteistyössä eri terästehtailla Euroopassa.

Hankkeeseen osallistuu Suomesta neljä organisaatiota: VTT Oy, SSAB Europe Oy, Outokumpu Stainless Oy ja SW-Development Oy.

”Morsen tärkein tavoite on tehostaa Euroopan terästeollisuuden tuotantoa ja kilpailukykyä. Hyödyntämällä mallipohjaisia ja älykkäitä ohjelmistoratkaisuja optimoimme tuotantoa. Samalla ohjelmistoyritykset pääsevät erikoistumaan ja tarjoamaan uusia huipputuotteita prosessiteollisuuden tarpeisiin. VTT kehittää hankkeessa työkaluja ja menetelmiä teoreettisten mallien hyödyntämiseen tuotantokäytössä”, kertoo Morse-hankkeen koordinaattori Heli Helaakoski VTT:ltä.

”SW-Development rakentaa kansainvälisille markkinoille materiaali- ja energiavirtojen optimointityökalun, jolla arvioidaan eri raaka-ainevalintojen ja prosessien vaikutusta valmistuskustannuksiin ja -tehokkuuteen”, kertoo hallituksen puheenjohtaja Sivert Westergård. Eri raaka-aine- ja kierrätysvaihtoehtojen vaikutuksista saadaan uutta tietoa tehtaan kokonaistaloudellisuuteen sekä teräksen laatuun.

”SSAB parantaa laadunohjausta, erikoistuotteiden tuotosta ja vähentää energiankulutusta kahdella prosentilla, mikä vähentää 110 tuhatta tonnia vuosittaisia CO2-päästöjä”, sanoo Raahen tehtaan prosessikehityspäällikkö Jarmo Lilja.

Outokummun tutkimusjohtaja Mikko Ylitalon mukaan uudet mallit ja hallintatyökalut tarjoavat merkittävän kokonaisparannuksen kapasiteetin nykyistä tehokkaampaan käyttöön. Samalla sekä energiankulutus että hiilidioksidipäästöt vähenevät. Adaptoituvien työkalujen ja mallien avulla Outokumpu vähentää teräksen laatupoikkeamia ja parantaa tuotteiden kerralla valmista -astetta.

VTT johtaa koko hanketta. Suomalaisten partnereiden lisäksi projektissa ovat mukana terästutkimuslaitos BFI ja GRIPS Industrial IT Solutions GmbH Saksasta, Cybernetica AS Norjasta, MFL teräsvalimo Itävallasta ja ohjelmistotalo Idener Espanjasta.